sabato, Novembre 27, 2021
Scienza

Science Notes – Ossigeno isotopo albero-anello incontri alla Torre di Londra

Generalmente, dendrocronologia determina l ” età di un albero attraverso il modello di crescita annuale e la larghezza dei suoi anelli, assegnando ogni anello ad un singolo anno solare abbinando con campioni di età nota (molte cronologie anello-larghezza regionali e locali sono stati sviluppati per incontri scopi). Questa tecnica è più efficace quando gli alberi hanno sperimentato uno stress ambientale (climatico), che influisce sulla larghezza dell’anello di crescita annuale, creando un chiaro segnale di datazione. Nel Regno Unito e nelle regioni con climi altrettanto miti, questo segnale può essere debolmente espresso; in questi casi, lungo, sequenze continue di almeno 80 anelli sono solitamente necessari per datare un campione in modo sicuro. Questa cifra è inferiore a quella che si trova in molte strutture in legno e manufatti, però, così anello larghezza incontri a volte non è possibile. Il nuovo approccio qui descritto, sviluppato attraverso la ricerca supportata dal Leverhulme Trust, presenta una tecnica complementare che può essere applicata solo a tali campioni.

Pubblicato nel Journal of Quaternary Science in agosto 2019 (https://doi.org/10.1002/jqs.3115), questo metodo utilizza segnali isotopici di ossigeno creati dalle precipitazioni estive, che sono anche registrati negli anelli degli alberi. È importante sottolineare che questo segnale viene registrato indipendentemente dal fatto che gli alberi abbiano subito stress ambientali. Attraverso il test è stato determinato che i valori isotopici stabili albero-anello potrebbero essere utilizzati con successo fino ad oggi legni con meno anelli di quelli necessari per la dendrocronologia anello larghezza, e fino ad oggi quelli con sequenze invarianti o disturbati. Questo metodo ha quindi il potenziale per ampliare la gamma di strutture in legno e manufatti adatti per la precisione incontri.

Utilizzando i rapporti isotopici in campioni di quercia provenienti dall’Inghilterra centrale, i ricercatori della Swansea University e dell’Università di Oxford hanno ora sviluppato una cronologia master che abbraccia AD 1200-2000. Hanno applicato questo e la nuova tecnica a tre campioni prelevati da un meccanismo verricello portcullis alla Torre di Londra, che dendrocronologia anello-larghezza-based aveva precedentemente fallito fino ad oggi. La portcullis protegge la Byward Tower, la porta pubblica della Torre di Londra, che fu costruita tra il 1275 e il 1281 d. C.e si ritiene abbia subito diverse fasi di modifica tra il 13 ° e il 18 ° secolo. La portcullis stessa è stata datata al radiocarbonio al 1236-1302 DC, indicando che è il cancello originale, ma in precedenza era stato suggerito che il verricello – usato per alzare e abbassare la portcullis – è un miglioramento successivo.

Due campioni di quercia e uno di olmo, prelevati dal braccio della ruota dentata, sono stati sottoposti a datazione isotopica stabile, e la serie isotopica combinata dei due campioni di quercia ha prodotto una data del 1656 d.C., mentre l’ultimo anello del campione di olmo è datato al 1648 d. C. (non è stato possibile assegnare una data di abbattimento per questo campione, poiché il bordo della corteccia non è stato conservato). Quando l’analisi di tutti e tre i legni è stata combinata, ha indicato che gli alberi sono stati abbattuti nell’inverno di DC 1656/1657. (La dendrocronologia a larghezza di anello è stata eseguita anche su altri otto campioni, ma, individualmente, questi non sono riusciti a produrre risultati conclusivi.)

Questo risultato suggerisce che il verricello è stato costruito c.AD 1657, confermando che il meccanismo era stato sostituito anche se l’originale portcullis sopravvive. Queste nuove date offrono una panoramica di una parte della storia della Torre di Londra che era precedentemente sconosciuta – i risultati indicano il periodo del Commonwealth o dell’Interregno, quando la tenuta dei registri era particolarmente scarsa.

Questi risultati, pubblicati sul Journal of Archaeological Science (https://doi.org/10.1016/j.jas.2020.105103), confermare che la dendrocronologia isotopica dell’ossigeno può essere utilizzata con successo fino ad oggi anche sequenze brevi o invarianti di quercia. Essi dimostrano anche il potenziale della tecnica per incontri olmo e altre specie non-quercia utilizzando una cronologia maestro isotopica che è composto interamente di quercia.

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