sabato, Novembre 27, 2021
Caratteristica

Scartare il tesoro di Galloway

Intorno al 900 d. C., una straordinaria serie di oggetti provenienti dall’Irlanda, dai regni anglosassoni e fino all’Asia fu sepolta nel sud-ovest della Scozia. Lì sarebbe rimasto indisturbato per oltre 1.100 anni, fino a quando il suo contenuto non fu scoperto da un metal-detectorist nel 2014 (vedi CA 297). Oggi, questo assemblaggio è conosciuto come il Tesoro di Galloway, e rimane la più ricca collezione di oggetti rari e unici dell’età vichinga mai trovati in Gran Bretagna o in Irlanda. È stato salvato per la nazione da National Museums Scotland nel 2017, a seguito di un’importante campagna di raccolta fondi sostenuta dal National Heritage Memorial Fund, dal Fondo artistico e da molti donatori individuali. Da allora, curatori e conservatori hanno lavorato per pulire, preservare e comprendere i contenuti eclettici del tesoro, con risultati illuminanti. Il processo di scoperta in corso è presentato in una nuova mostra, Galloway Hoard: Viking-age Treasure, attualmente in esecuzione presso il National Museum of Scotland di Edimburgo, sponsorizzato da Baillie Gifford. Visiterà poi le gallerie Kirkcudbright e Aberdeen Art Gallery grazie al sostegno del governo scozzese. La mostra offre la prima opportunità di vedere dettagli decorati che sono stati nascosti per più di un millennio, utilizzando una varietà di strumenti e tecniche moderne. Oltre ad aggiungere alla nostra comprensione del periodo in cui sono stati realizzati, la mostra spiega il processo alla base del programma di conservazione e ricerca in corso. Quindi, cosa ha rivelato il nostro lavoro finora?

UN DEPOSITO ESCA?
Il tesoro Galloway non era un unico deposito: era stato sepolto in diversi strati comprendenti quattro pacchi separati. Unpicking questi ci ha dato una rara visione di come la collezione è stata originariamente riunita. Curiosamente, lo strato più alto potrebbe essere interpretato come un’esca sacrificale per ingannare i ladri, perché un deposito molto più ricco era nascosto solo 10cm sotto, sotto uno strato di ghiaia pulita dall’aspetto naturale.

Questo strato superiore conteneva lingotti d’argento, principalmente anelli a fascia larga Hiberno-scandinavi, nonché lingotti e argento. Tali anelli di braccio si trovano principalmente in Irlanda, ma sono noti anche da orde di lingotti nel Galles del Nord e nell’Inghilterra settentrionale. Le bande d’argento sono state fatte martellando porzioni di lingotti accuratamente misurate. Mentre molti nel Tesoro di Galloway sono riccamente decorati, però, non sono mai stati modellati per essere indossati. Invece, la maggior parte sono piatti e piegati, suggerendo che erano stati trattati come lingotti e valutati per il loro peso come lingotti.

Molti dei bracci e lingotti sono stati realizzati con pesi standardizzati: multipli di un’unità di 26,6 g che rappresentava un’oncia d’argento nel mercato vichingo di Dublino. Il Galloway Hoard lingotti rappresenta un “economia d” argento comune sulla base di questa unità che operava intorno al Mare d “Irlanda, dove un fresco afflusso di argento è uno dei migliori indicatori archeologici delle connessioni scandinavi che annunciavano la guerra, commercio, e l” insediamento in Gran Bretagna e l ” Irlanda medievale. L’argento è stato anche recuperato dal ploughsoil circostante l’trovare posto del tesoro, e mentre alcuni di questo potrebbe essere stato spostato dal tesoro, altri pezzi, come hacked lingotti di argento e gocce, sembrano correlati ad attività diverse e, forse, per gli edifici, le cui tracce sono state anche scavato intorno il tesoretto sito – sono necessarie ulteriori indagini per comprendere il loro rapporto con il sepolto cache.

Gli anelli del braccio forniscono utili indizi su quando il tesoro fu sepolto: altri orde contenenti ornamenti simili, come il Tesoro di Cuerdale nel Lancashire, sono stati trovati con monete che aiutano a stabilire un intervallo di date tra l ‘ 880 e il 930 d.C. Ciò renderebbe il tesoro di Galloway il più antico tesoro vichingo della Scozia. Stiamo collaborando con l “Università di Oxford Argento e il primo progetto Vichingo età di utilizzare l” analisi isotopica e oligoelementi per esplorare l “origine dell” argento in un contesto internazionale.

Un oggetto più insolito all’interno dello strato superiore era una croce pettorale d’argento. Oggetti cristiani come questo non sono comuni nelle orde di età vichinga. La croce era intesa anche come lingotti, destinati ad essere fusi in lingotti? La croce era certamente un oggetto di grande impatto visivo: la pulizia paziente e minuziosa ha ora rivelato il suo intricato ornamento, con simboli sulle braccia che rappresentano ciascuno degli autori dei quattro Vangeli. Caratteristiche importanti sono state scelte in oro, mentre niello (una pasta di argento nero) era stato intarsiato nei disegni intagliati per contrasto contro l’argento brillante. Questi materiali e lo stile artistico distintivo identificano la croce come tardo anglosassone (stile Trewhiddle). Al centro, una presa vuota aveva una volta assicurato un elemento circolare centrale ormai perduto, forse un boss in rilievo o una pietra preziosa che probabilmente rappresentava Cristo. Questo era stato rimosso al momento della sepoltura. Perché? La croce era stata profanata? O la caratteristica centrale è stata accuratamente rimossa come segno del tutto, presa e conservata al di fuori del tesoro?

Un altro elemento degno di nota della croce è la sottile catena a spirale che passa attraverso un anello di sospensione ed è stata accuratamente avvolta attorno all’oggetto prima della sepoltura. La catena è formata da filo d’argento sub-millimetro avvolto intorno intestino animale. È raro trovare una catena ancora collegata a una croce pendente di questo periodo, e suggerisce che la croce era stata indossata poco prima che fosse aggiunta al tesoro. Possiamo facilmente immaginare che venga strappato dal collo di un chierico cristiano durante un raid – un classico stereotipo dell’età vichinga. Eppure gli oggetti erano stati sepolti vicino a quello che era probabilmente un sito chiesa primitiva, come lo erano molti orde in Irlanda. Questi erano luoghi dove santuario potrebbe essere richiesto per i beni e le persone allo stesso modo. Più iniziamo a capire il tesoro di Galloway, meno gli stereotipi generali sembrano rilevanti.

ANELLI E RUNE
Il tesoro Galloway era molto più grande e più complessa di quanto la scoperta iniziale indicato, con altri tre pacchi nascosti sotto la ghiaia che li separava dallo strato superiore ‘esca’. Questo deposito inferiore conteneva più del doppio della quantità di lingotti d’argento (2.713, 6 g – entro mezzo grammo di 80 libbre d’argento sullo standard di Dublino), un insolito gruppo di anelli da braccio, più oro di qualsiasi altro tesoro vichingo in Scozia, e una nave avvolta e coperta imballata fino all’orlo con alcuni contenuti notevoli.

Il lingotto d “argento conserva una ricchezza di informazioni affascinanti tra cui indizi per l” identità di quattro ex proprietari attraverso quattro bracci anelli incisi con rune. Questi anelli d’argento sono spesso etichettati come artefatti ‘vichinghi’, quindi è stato abbastanza inaspettato scoprire che si trattava di rune anglosassoni piuttosto che scandinave. Con il tempo il braccio-anelli sono stati contrassegnati in questo modo, rune anglosassoni erano stati utilizzati in Gran Bretagna per oltre 400 anni e aveva sviluppato forme distintive lettera da rune scandinave. Alcune delle rune sugli anelli del braccio incantesimo vecchie parole inglesi che sono stati frequentemente utilizzati come nome-elementi (come til, ‘buono’, usato in nomi contemporanei come Tilred), mentre un nome completo vecchio inglese Egbert, è stato identificato su un braccio-anello hacked che è stato recuperato dal sito circostante (CA 357).

Ci sono stati ulteriori indizi a venire: ciascuno dei runici inscritto braccio-anelli è stato appiattito e piegato in modo distintivo. Curiosamente, la maggior parte degli altri anelli del braccio del deposito inferiore corrisponde a uno di questi quattro modelli di piegatura, suggerendo che ogni gruppo era appartenuto a uno degli individui nominati. La quota di lingotti non era stata divisa equamente, tuttavia-i gruppi differiscono in peso e numero, suggerendo che queste quattro persone non erano uguali. Il più grande anello runico del braccio è più di due volte più pesante degli altri esempi inscritti e presenta l’iscrizione più lunga (attualmente non cifrata).

Il secondo gruppo di anelli del braccio nello strato inferiore è marcatamente diverso dal resto del lingotto. Si tratta di un tipo molto più riccamente decorato chiamato un nastro braccio-anello, e le quattro dal Tesoro Galloway erano completi, unhacked, e la forma come sarebbero stati indossati. Mentre questi anelli sembrano simili tra loro, però, hanno avuto vite molto diverse. Uno è molto ben indossato, mentre un altro è deformato ma con pochi segni di usura. Il terzo è incontaminato e appena indossato, con dettagli raffinati nella sua decorazione punzonata. Il quarto e più grande è un doppio anello a braccio, due volte più grande degli altri, con bestie dalle orecchie appuntite l’una di fronte all’altra, le loro lingue diventano il nodo che lega le due bande insieme. Quattro anelli di braccio suggeriscono ancora quattro proprietari, disuguali nello stato. Insolitamente, sono tutti strettamente legati insieme da uno dei più piccoli anelli del braccio, come in un contratto. In questo gruppo di anelli da braccio era nascosta una piccola scatola di legno. Conteneva tre oggetti d’oro (un materiale molto più raro dell’argento nelle orde vichinghe): un anello, un lingotto e una bella spilla a forma di uccello.

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