Ricercatori che imparano come si è sviluppata l’immunità alla peste

-

Gli scienziati che esaminano i resti di 36 vittime della peste bubbonica da una fossa comune del 16 ° secolo in Germania hanno trovato la prima prova che i processi evolutivi adattivi, guidati dalla malattia, potrebbero aver conferito immunità alle generazioni successive di persone della regione.

“Abbiamo scoperto che i marcatori immunitari innati aumentavano di frequenza nelle persone moderne della città rispetto alle vittime della peste”, ha detto l’autore congiunto dello studio Paul Norman, PhD, professore associato presso l’Università del Colorado. “Questo suggerisce che questi marcatori potrebbero essersi evoluti per resistere alla peste.”

Lo studio, realizzato in collaborazione con il Max Planck Institute in Germania, è stato pubblicato sulla rivista Molecular Biology and Evolution. I ricercatori hanno raccolto campioni di DNA dalle ossa dell’orecchio interno di individui in una fossa comune nella città tedesca meridionale di Ellwangen che ha sperimentato epidemie di peste bubbonica nei secoli 16 e 17. Poi hanno preso campioni di DNA da 50 residenti attuali della città.

Hanno confrontato i loro spettri di frequenza – la distribuzione delle varianti geniche in un dato campione – per un ampio pannello di geni correlati all’immunità. Tra gli attuali abitanti, il team ha trovato prove che un agente patogeno, probabilmente Yersinia pestis che causa la peste bubbonica, ha indotto cambiamenti nella distribuzione degli alleli per due recettori innati di riconoscimento del pattern e quattro molecole di antigene leucocitario umano, che aiutano a iniziare e dirigere la risposta immunitaria alle infezioni. Un allele è una forma variante di un gene. “Proponiamo che questi cambiamenti di frequenza potrebbero essere il risultato dell’esposizione alla peste di Yersinia pestis durante il 16 ° secolo”, ha detto Norman.

I risultati sono la prima prova che i processi evolutivi, suggeriti da Yersinia pestis, potrebbero aver plasmato alcuni geni rilevanti per l’immunità umana in Ellwangen e possibilmente in tutta Europa per generazioni. Yersinia pestis è stato il batterio che ha causato la peste nera e le epidemie successive durante il Tardo Medioevo e il primo periodo moderno.
E poiché la peste tormentava l’Europa per quasi 5.000 anni, lo studio suggerisce che questi geni di immunità potrebbero essere stati preselezionati nella popolazione molto tempo fa, ma recentemente sono stati selezionati attraverso eventi epidemici.

“Sebbene la letalità della peste sia molto alta senza trattamento, rimane probabile che individui specifici siano protetti da, o più suscettibili a, gravi malattie attraverso il polimorfismo nei determinanti dell’immunità naturale”, ha detto lo studio. “In questo caso, qualsiasi cambiamento nelle frequenze degli alleli che si è verificato durante una data crisi epidemica potrebbe essere evidente come adattamento genetico e rilevabile negli individui moderni.”

Simulazioni successive hanno mostrato che la selezione naturale probabilmente guidato questi cambiamenti di frequenza allele. “Penso che questo studio dimostri che possiamo concentrarci su queste stesse famiglie di geni nel guardare l’immunità nelle pandemie moderne”, ha detto Norman. “Sappiamo che questi geni sono stati pesantemente coinvolti nella resistenza alla guida alle infezioni.”

Lo studio dimostra anche che, finora, non importa quanto mortale la pandemia ci sono sempre sopravvissuti. ” Getta luce sulla nostra evoluzione”, ha detto Norman. “Ci saranno sempre persone che hanno una certa resistenza. Semplicemente non si ammalano e muoiono e la popolazione umana rimbalza indietro.”

Tuttavia, non vuole che le persone ricevano il messaggio sbagliato, specialmente nell’era della Covid-19. ” Non vorrei scoraggiare nessuno dal prendere un vaccino per l’attuale pandemia”, ha detto Norman. “È una scommessa molto più sicura che contare sui tuoi geni per salvarti.”

Leave a reply

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *