sabato, Novembre 27, 2021
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Restauro di Stonehenge: la messa in sicurezza di un monumento neolitico da oltre 120 anni

Questo autunno, gli specialisti hanno lavorato per conservare alcuni dei sarsen di Stonehenge, l’ultimo di una serie di iniziative che risalgono agli albori del 20 ° secolo. Carly Hilts ha parlato con Heather Sebire per saperne di più.

I visitatori di Stonehenge a settembre potrebbero aver notato un’aggiunta sorprendentemente moderna al monumento neolitico: una torre mobile per impalcature. Questo autunno ha visto uno dei progetti di conservazione più significativi che si sono svolti nel sito in più di sei decenni, volto a proteggere le pietre dall’erosione e a annullare alcuni degli effetti delle riparazioni ben intenzionate ma alla fine dannose eseguite più di mezzo secolo prima.

I recenti lavori di conservazione derivavano da due precedenti ricerche: un sondaggio laser del monumento e un rapporto dettagliato dell’ingegnere. La prima iniziativa ha visto scansioni ad alta risoluzione intraprese nel 2012, durante la prima indagine laser completa di Stonehenge. Questo aveva lo scopo di aiutare a registrare e valutare le condizioni delle pietre, ma ha anche rivelato che i graffiti preistorici che erano stati identificati per la prima volta nel sito negli 1950 erano molto più estesi di quanto si pensasse in precedenza. Durante l’indagine sono state raccolte circa 71 incisioni precedentemente sconosciute di teste d’ascia simili a manufatti noti della prima età del bronzo (c.1750-1500 AC), portando il totale del sito a 115, e raddoppiando il numero di motivi simili documentati in Gran Bretagna fino ad oggi (vedi CA 273). Queste scansioni erano uno strumento vitale, anche, per aiutare English Heritage, nella cui cura Stonehenge si trova, per identificare eventuali crepe o altre erosioni alle pietre.

L’altro pezzo chiave della ricerca è stato uno studio nel 2018, guidato dal professor David Nash presso l’Università di Brighton, che ha visto l’analisi chimica utilizzata per individuare dove sono stati estratti i sarsen di Stonehenge. I sarsen, aggiunti a Stonehenge c. 2500 AC nella terza fase della costruzione del monumento, costituiscono la maggior parte delle caratteristiche chiave di Stonehenge, tra cui tutte le 15 pietre nel ferro di cavallo trilithon interno, 33 montanti e architravi nel cerchio esterno, e altri elementi periferici. A differenza delle pietre blu più piccole, che sono state rintracciate nella regione Preseli del Galles occidentale (CA 366, 345 e 311), e della pietra arenaria dell’altare, che proviene dal Galles orientale, i sarsen sono di origine piuttosto locale, essendo stati rintracciati a West Woods nei Marlborough Downs, circa 25 miglia a nord di Stonehenge (CA 367). La ricerca di Nash ha anche dato a English Heritage la possibilità di condurre un esame più completo dello stato di conservazione delle pietre.

“Nello stesso momento in cui l’impalcatura era pronta per questa analisi chimica, abbiamo colto l’occasione per chiedere agli ingegneri storici inglesi di fare un rapporto sulla stabilità delle pietre, in particolare gli architravi orizzontali, poiché non venivano esaminati da anni”, ha spiegato la dott. ssa Heather Sebire, Senior Property Curator di Stonehenge. “Volevamo verificare che tutto fosse a posto, soprattutto alla luce del clima più estremo che abbiamo avuto negli ultimi anni. La buona notizia è che non c’era nulla di strutturale da fare – non eravamo preoccupati che gli architravi sarebbero caduti o qualcosa del genere – ma il rapporto ha evidenziato alcuni problemi associati alle riparazioni degli anni ’50 e’ 60, quando usavano una malta molto dura che non useremmo oggi.’

Le riparazioni storiche hanno interessato in particolare i giunti tra gli architravi e i loro montanti di supporto. Queste imponenti costruzioni rappresentano una prodezza impressionante di ingegneria preistorica: con ogni sarsen che misura fino a 9 m di altezza e pesa fino a 30 tonnellate, si incastrano utilizzando un sistema impressionante intricato di tenoni sporgenti e fori da infilare, mentre gli architravi stessi si incastrano usando giunti maschio e femmina che ricordano la lavorazione del legno. Tuttavia, quando le pietre erano state restaurate per l’ultima volta più di mezzo secolo fa, molte di queste giunzioni erano state imballate con malta dura che non è traspirante. Poiché il materiale si degrada nel tempo, lascia le pietre vulnerabili ai danni causati dal congelamento dell’umidità intrappolata e dall’espansione all’interno delle fessure, causando erosione.

Per contrastare questo, English Heritage contratto specialisti da Sally Strachey Historic Conservation per rimuovere la vecchia malta e riconfezionare le articolazioni con malta di calce traspirante, che permette all’acqua di fuoriuscire. Due conservatori hanno utilizzato una torre di ponteggio per accedere alle cime delle pietre per completare questo lavoro, e hanno anche esaminato le superfici verso il cielo di ciascuno dei nove architravi che sono ancora in posizione, controllando eventuali fori formati naturalmente che potrebbero essere grandi o abbastanza profondi da formare pozzanghere. Si spera che questi sforzi, combinati con un monitoraggio regolare in futuro, consentiranno alle pietre di resistere alle forze del vento e del tempo per molti anni a venire.

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