Recensione del libro: Beowulf: Una nuova traduzione, di Maria Dahvana Headley

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Siamo stati tutti abbagliati, tormentati o completamente impassibili dal vecchio poema epico inglese, Beowulf. Composto tra il VII e il X secolo d.C., il poema fu trascritto in un unico manoscritto, ora noto come “Il Codice Nowell”, e legato ad altri racconti di mostri lontani e meraviglie come le Meraviglie d’Oriente e la lettera di Alessandro ad Aristotele. L’origine del poema è sconosciuta e le linee tra storia-leggenda, pagana-cristiana e passato-presente sono sfocate. Questo ambivalente geardagum (by-gone days), dove il poeta inglese antico ricrea un passato in un contesto diverso, pone una rivisitazione temporalmente complessa, transistorica e transculturale (whew!) che è difficile da recuperare da qualsiasi studioso o lettore moderno. Pertanto, ogni traduzione di Beowulf(e ce ne sono molte) aggiunge il proprio filtro anacronistico—sia attraverso il linguaggio, l’esperienza accademica e personale (s), o la politica del nostro tempo. Inoltre, il traduttore svolge un altro ruolo: quello del poeta o scop. Derivata dall’antico verbo inglese scieppan, to shape, Maria Dahvana Headley, sia come scop che come traduttrice, modella questo regno immaginario in un paesaggio familiare in cui esiste ancora “l’uccisione di mostri, la chiusura dei confini e l’aggrappamento del tesoro” (xxxiv).

Headley è un romanziere americano e redattore meglio conosciuto per il suo romanzo, The Mere Wife, un moderno-rivisitazione della leggenda Beowulf che centra la prospettiva della madre di Grendel, Dana, un soldato veterano americano che vive alla periferia di un elegante, sobborgo chiamato “Heorot Hall.”Si appropria ancora una volta della leggenda di Beowulf nella sua traduzione del poema; tuttavia, a differenza del suo romanzo, ci sono solo alcune sfumature tra il vecchio poema inglese e la nuova traduzione di Headley. In particolare, Headley fonde i vecchi dispositivi di lingua inglese e poesia con l’idioma e lo slang contemporanei, notando che ” La lingua è una cosa vivente e quando muore, lascia le ossa. Ho lasciato cadere alcuni fossili qui, accanto ad alcuni neonati ” (xx). Un esempio di questa fusione tra linguaggio morto e “neonato” si verifica quando Unferth sfida l’onore di Beowulf e lo rimprovera per la sua partita di nuoto con Breca:

Fratello, per caso sei il Beowulf
chi ha sfidato Breca in mare aperto,
insistendo che dovresti nuotare nei mari degli squali
senza motivo se non per dimostrare la tua meschina bravura? . . .

Ho sentito che nessuno poteva convincervi della chiarezza,
giurando conoscevi le correnti meglio di qualsiasi altra,
e che tu, swole come un troll nutrito di viaggiatori,
erano superiori a qualsiasi rigonfiamento.
(linee 504-7, 509-13)

Qui, Headley mantiene l’allitterazione, la rima e i kenning distinti dalla poesia inglese antica. La combinazione di termini contemporanei come” Bro“,” petty “e” swole ” può essere stridente a volte, ma per un poema incentrato sulla mascolinità e sul legame omosociale, comitatus—questa traduzione ha senso. Headley afferma che questo uso della parola Bro ” ci fa pensare ai modi in cui la famiglia può essere sigillata dalla formulazione, ai modi in cui gli uomini possono permettersi (o negare) l’un l’altro potere e sicurezza usando un linguaggio codificato, e cancellare le donne dalle strutture di potere parlando collegialmente solo ad altri uomini” (xxi). I bros nella sala idromele, loro vanta e conversazioni competitivi, non sono molto diversi dai bros bar-hopping che incontriamo in qualsiasi città universitaria. Questa connessione tra il linguaggio arcaico e contemporaneo usato dagli uomini / fratelli del passato e del presente ridicolizza ulteriormente l’insaziabile sete di gloria in questo poema eroico.

Nonostante il linguaggio di genere e la gerarchia in Beowulf, Headley tenta di centrare il potere femminile caratterizzando la madre di Grendel come umana piuttosto che mostruosa. Le traduzioni precedenti di questo personaggio hanno enfatizzato la sua mostruosità, ad esempio, la madre di Grendel è stata descritta come “un’orca/moglie troll disumana” (Tolkien 1926), “quell’orrore femminile/demone affamato” (Raffel 1963), “ugly troll lady” (Trask 1997) e “monstrous hell-bride/swamp-thing from hell” (Heaney 1999). Headley afferma che queste traduzioni minimizzano il fatto che, come gli uomini di Heorot Hall, anche lei vive in una sala, possiede armi e può combattere e seguire le regole della faida di sangue (xxiii). Quando appare per la prima volta nel vecchio poema inglese, la madre di Grendel è caratterizzata come ide (donna), aglæcwif (combattente feroce) e yrmþ (miserabile, angosciata). La parola inglese antico aglæcwif è stata discussa da molti studiosi, come Frederick Klaber e Angus Cameron, che hanno notato che aglæcwif è la forma femminile di aglæca, un sostantivo maschile che significa formidabile avversario o combattente.

Sebbene questa vecchia parola inglese sia spesso apparsa in testi riguardanti mostri e diavoli, è stata anche usata per riferirsi a Sigemund e Beda (umani!). Altri termini usati per descrivere la madre di Grendel sono brimwylf (seawolf), fingrum (spesso tradotto come “artigli” anche se “dito” è anche un’opzione), e merewif (ocean-woman). Questi ultimi descrittori sono stati utilizzati per affermare la mostruosità della madre di Grendel. Nella traduzione di Headley, però, le qualità umane di questa figura femminile non sono negate:

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