sabato, Novembre 27, 2021
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Iona nell’era vichinga: posa di una “narrazione zombie” per riposare

Iona era il più famoso di tutti i primi monasteri dell’isola ‘celtica’, fondata da San Columba nel 563 d.C. al largo della costa occidentale della Scozia. Era conosciuta in tutta Europa come sede di apprendimento e centro di produzione artistica di prim’ordine, giocando un ruolo centrale nella conversione degli anglosassoni e dei Pitti. E se sai qualcos’altro su Iona, è probabilmente che la comunità religiosa fu portata a una fine improvvisa e catastrofica dai vichinghi, che sottoposero il monastero a una serie di violente incursioni dal 795 all ‘ 825.

Nonostante questi attacchi, però, il monastero non fu mai abbandonato. C’è una ricchezza di prove per la sopravvivenza, e in effetti fiorente, della comunità monastica su Iona nei decenni e nei secoli successivi. Eppure la storia di Iona sembra sempre chiudersi con la cortina rosso sangue delle incursioni vichinghe. Così convincente è questa versione della storia, persiste di fronte a un crescente corpo di prove dalla storia, archeologia, e l ” arte.

La caduta di Iona indotta dai vichinghi è quella che chiamiamo una “narrazione di zombi”, il tipo di storia di revenant che continua a risorgere dai morti ogni volta che viene sepolta. Non solo si rifiuta di morire, è ancora rosicchiare il nostro cervello. È diventata una cecità istituzionalizzata che impedisce una corretta comprensione del passato altomedievale, sostenendo un’immagine obsoleta, anche cartoonesca, sia dei vichinghi che dei primi monasteri che saccheggiarono.

Iona nella prima età vichinga
Non c’è dubbio che a Iona si verificarono violenti attacchi – la prima incursione fu nel 795 e altre seguirono nell ‘802 e nell’ 806, quando furono trucidati 68 monaci – ma questi shock non portarono all’abbandono del monastero. Un’influente comunità di studiosi rimase sull’isola, subendo un’altra incursione vichinga nell ‘ 825. Diversi oggetti sparsi in tutta Europa, da un finiale di bronzo trovato in una ricca tomba femminile a Gausel, Rogaland, ad un pastorale a Helgö, Svezia, sono stati sostenuti per provenire dal santuario saccheggiato di San Columba. L’incursione dell ‘ 825 in particolare mandò onde d’urto fino al monastero carolingio di Reichenau, dove lo studioso Walahfrid Strabone fu spostato per scrivere un poema sul martirio di Blathmac di Iona. Il suo racconto melodrammatico ha solo alimentato le tradizioni del tragico destino di Iona, con alcuni sostenendo che il monastero non si è mai ripreso, la sua popolazione ridotta a uno scheletro di eremiti hardcore.

È chiaro, tuttavia, che il monastero è andato avanti: fonti storiche contemporanee continuano a nominare il personale di alto livello della chiesa sull’isola, tra cui vescovi, abati, e il capo dello scriptorium. Nonostante questa prova di continuità istituzionale, quella narrazione zombie persistente sostiene che il monastero dell’isola, situato sulla strada principale del mare attraverso le Orcadi in Irlanda, era semplicemente troppo esposto agli attacchi vichinghi per sopravvivere. Questa narrazione ha trovato la sua strada in profondità in altri angoli della disciplina, in particolare per quanto riguarda il Libro di Kells, dove gli argomenti contro la sua produzione su Iona ruotano principalmente attorno all’immagine stock di un monastero sotto attacco implacabile.

E “vero che nel 9 ° secolo, reliquie di Columba sono state prese da Iona a due nuove case figlie, Dunkeld e Kells, che si trovano molto nell” entroterra in Scozia e Irlanda. La narrazione zombie ci dice che questo era per la custodia dagli insaziabili Vichinghi. Se è così, la strategia fallì miseramente: Dunkeld fu razziata quasi non appena fu fondata, durante il regno di Cináed mac Ailpín (r. 842-858), e di nuovo nell ‘ 878 e nel 903, mentre Kells fu sottoposta a incursioni nel 906, 920, 970 e 997 (e questo è solo quelli nel 10 ° secolo). Ironia della sorte, Iona non ha avuto incursioni registrate per oltre 160 anni durante questo stesso periodo, nonostante abbia numerose altre menzioni negli annali.

La narrazione zombie deriva da due incidenti storici. La prima è che il materiale di origine per gli Annali dell’Ulster, uno dei nostri record primari di eventi, aveva alla fine dell ‘8 ° secolo spostato dall’ essere una cronaca mantenuta su Iona a uno conservato in Irlanda. La segnalazione di tutti gli eventi nella Scozia occidentale è stata meno coerente da allora in poi. Ma abbiamo ancora registrato eventi su Iona, quindi non dovremmo immaginare un blackout completo. Il secondo è un fraintendimento di ciò che è accaduto all’interno della più ampia famiglia dei monasteri di San Columba nel 9 ° secolo. L’ipotesi è che tutte le reliquie di Columba siano state rimosse, demotivando definitivamente Iona dal ruolo di centro del culto della santa. Le case figlie di Iona si erano estinte in tutta la Gran Bretagna e in Irlanda a tal punto che questi ricchi monasteri finirono in territori di re rivali. Ciò ha portato al frazionismo all’interno della familia di Columba, in cui il prestigioso titolo del coarb, l’autorità, è stato aggressivamente contestato. Le loro affermazioni spesso si basavano su chi aveva le reliquie più autentiche del santo.

Anche se l’autorità della famiglia finì nell’ex casa figlia di Derry nel 12 ° secolo, la tomba e le reliquie di Columba rimasero sull’isola. Gli abati di Iona sono stati registrati trasportando (e restituendo) reliquie nel 9 ° secolo, e il santuario ha continuato ad attirare pellegrini, comprese le visite reali fino al re Magnus Baregs di Norvegia alla fine del 11 ° secolo. Mentre non è mai stato il luogo di sepoltura di tutti i re di Scozia (una narrazione zombie per un altro giorno!), Iona continuò ad essere favorita per la sepoltura di re gaelici-norreni come Amlaíb Cuarán – noto anche come Óláfr Sigtryggsson-nel 980 e Guðrøðr Óláfsson nel 1188. Rimase anche un punto di riferimento per il ricco mecenatismo: l’alta croce conosciuta come St Matthew risale al 9 ° /10 ° secolo, e la cappella di St Oran del 12 ° secolo è uno dei primi esempi di architettura romanica in Argyll (vedi CA 378 per maggiori informazioni sulle alte croci di Iona).

Testimonianze archeologiche, vecchie e nuove
Per molto tempo, ci sono stati pochissimi – anche se altamente suggestivo – reperti da Iona incontri al IX-xii secolo. I più notevoli tra questi erano un frammento scoperto nel 1962 di una lastra trasversale recante un’antica iscrizione runica norrena, e un tesoro d’argento di carattere vichingo scoperto nel 1950. Entrambi appartengono ad un periodo di tempo in cui Iona balzò di nuovo nell’arena politica, e quando cominciamo a ottenere più avvisi di esso negli annali irlandesi. In particolare, Amlaíb Cuarán, re di York e Dublino, fu sconfitto nella battaglia di Tara nel 980 e successivamente andò in pellegrinaggio (o esilio forzato) a Iona; morì e fu presumibilmente sepolto qui più tardi quell’anno. Nel 986, un partito di guerra danese che aveva devastato l’Irlanda del Nord saccheggiò Iona, ma questa non era un’incursione “vichinga” come quelle del secolo precedente: gli eventi del 980 facevano parte di una lotta per la successione in Irlanda che prevedeva l’attacco di monasteri rivali.

Il Tesoro di Iona sembra essere un prodotto di questi eventi. È datato a c. 986 sulla base delle sue monete, ed è stato depositato appena a nord di quello che oggi è il chiostro medievale, nel cuore del primo monastero. Conteneva 363 monete d’argento, insieme ad alcuni frammenti di oro e argento, un caratteristico tesoro misto della fine del 10 ° secolo. La maggior parte delle monete erano inglesi, ma c’erano anche alcune delle prime monete della Normandia ad apparire in Scozia, monete carolingi vecchie di quasi un secolo al momento della deposizione, e persino monete di Amlaíb Cuarán stesso da quando era re a York. Alcune delle monete precedenti sono piegate, un segno di test per la qualità dell’argento, che insieme a tre frammenti di argento e oro, sono caratteristici dell’economia del regno vichingo dell’uomo e delle Isole. Due secoli dopo il primo raid, il monastero era ancora un’importante meta di pellegrinaggio e un prestigioso luogo di sepoltura per l’élite norrena-gaelica, i discendenti forse di quei primi predoni. Cosa era successo su Iona negli ultimi 200 anni?

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