sabato, Novembre 27, 2021
Caratteristica

Conservare il più grande tesoro dell’età del ferro della Gran Bretagna

Come si inizia ad analizzare una massa corrosa di quasi 70.000 monete celtiche? Neil Mahrer ci guida attraverso il meticoloso processo di conservazione del più grande tesoro di monete mai trovato nelle Isole britanniche e di ciò che è stato scoperto finora.

Metal-detectorists Reg Mead e Richard Miles avevano indagato lo stesso campo sulla Channel Island di Jersey per tre decenni, la registrazione occasionale randagi monete trova in tutto questo periodo. Nel maggio 2012, però, hanno scoperto una concentrazione un po ‘ più consistente e, rendendosi conto del significato di ciò che avevano trovato, hanno immediatamente riempito il loro buco e contattato Jersey Heritage, l’ente museale professionale sull’isola. Un team di archeologi locali, con me come conservatore, è stato assemblato per indagare la scoperta, ma abbiamo poco sospettato quanto sia importante un ritrovamento questo si sarebbe rivelato essere. Quando abbiamo iniziato il nostro scavo quattro settimane più tardi, abbiamo solo inizialmente aperto un 2m per 2m foro perché ci aspettavamo di scoprire un piccolo tesoro di forse poche centinaia di monete, forse in una pentola. In effetti, divenne presto evidente che il tesoro era molto più grande – infatti, non è stato fino alla fine del secondo giorno che siamo riusciti a esporre tutti i suoi bordi. Migliaia di monete, fuse insieme da uno strato di corrosione verde, formavano una massa di circa 140 cm per 70 cm e 15 cm di spessore. Anche in questa fase iniziale, è stato possibile identificare molti dei suoi contenuti come stateri in lega di argento / rame e quarti stateri realizzati dalla tribù Coriosolitae di celti dalla vicina costa francese, e incontri intorno alla metà del 1 ° secolo AC.

Data la chiara importanza del tesoro, si decise di scavarlo intatto in un unico blocco. Questo non era un compito da poco: per mantenere le monete umide durante il loro recupero, un sottile strato di terra (10-30mm) è stato lasciato sulla superficie superiore e laterale del tesoro, e abbiamo quindi scavato sotto il livello della sua base tutto intorno, lasciando la massa su uno strato di terra alto circa 200mm. Questo doveva fungere sia da base di supporto che da serbatoio d’acqua per tamponare il tesoro stesso. Come precauzione supplementare, hoard e base allo stesso modo sono stati avvolti in pellicola trasparente quando non viene lavorato su. La fase successiva ha comportato un lavoro particolarmente delicato: per garantire l’estrazione sicura del tesoro dalla trincea, abbiamo dovuto ridurre il più possibile il contatto del tesoro con il terreno, in modo che non fosse attaccato duramente alla terra sottostante quando è arrivato il momento dell’ascensore. A tal fine, lo strato di terra sotto il blocco moneta è stato rimosso per quanto si credeva sicuro di farlo, lasciandolo intatto per tutta la larghezza del tesoro dove ha toccato le monete, ma si assottiglia verso il basso come un cono invertito. Utensili manuali sono stati poi utilizzati per scavare quattro gallerie parallele equidistanti, ogni 120mm di diametro, attraverso la terra che è rimasto sotto il tesoro.

Fu allora il momento di portare attrezzature piuttosto più pesanti: il tesoro e la terra circostante pesavano circa una tonnellata, quindi avrebbe lasciato il suo nascondiglio vecchio di 2.000 anni solo con l’aiuto di una gru. Una struttura di impalcatura metallica è stata costruita per adattarsi strettamente intorno al tesoro, con quattro cinghie di nylon montate attraverso i tunnel sottostanti e attorno all’impalcatura in modo che potesse essere sollevato con una gru. Le cinghie sostenevano il peso del carro nel modo più completo e uniforme possibile, mentre le catene e i ganci della gru toccavano solo la struttura metallica. Strati di schiuma e compensato schermato bordo superiore del tesoro da essere compresso dalle cinghie, e una volta che il blocco era stato sollevato di circa 30 cm, un altro strato di schiuma su un pallet di legno appositamente costruito è stato posto sotto. Infine, questo sandwich protettivo è stato sollevato da una gru estensibile su un camion a pianale, e il tesoro è stato accuratamente trasportato al nostro laboratorio per ulteriori indagini.

INDAGINI INIZIALI
Nei primi due anni dopo la scoperta del tesoro (ora conosciuto come Le Câtillon II; il primo Le Câtillon accumulare, trovato nel 1957, composto da c.Di 2.500 monete Celtiche), Jersey Patrimonio è stato concesso il permesso di rimuovere sovrastante terra per rivelare la sua superficie completamente, e di eseguire indagine non invasiva per rivelare di più circa il suo make-up, ma si potrebbe in questa fase non smontare la massa di monete per esaminare singolarmente. Abbiamo discusso la possibilità di radiografare l’intero blocco con i colleghi dell’Università di Southampton, ma la massa di monete era troppo grande per l’attrezzatura disponibile. L’analisi limitata della fluorescenza a raggi X (XRF) delle superfici esposte è stata intrapresa da Karl Harrison e Andrew Shortland della Cranfield University, tuttavia, e siamo stati anche in grado di effettuare alcuni studi microscopici di materiali organici nella superficie del blocco, rivelando vari resti vegetali e animali.

Ciò che divenne presto chiaro, anche se, era che il contenuto del tesoro erano più vario di quanto si pensasse: coppie d’oro parzialmente esposti, bracciali d “argento, pezzi di lamiera d” oro piatta, perline di vetro, e molti altri manufatti sono stati identificati sparsi tra le monete sulla sua superficie. Nel complesso, l’assemblaggio è stato un oggetto così impressionante che inizialmente abbiamo pensato di preservare l’intero blocco intatto, ma alla luce del suo trucco eclettico è stato deciso di smontare il tesoro a livello oggetto per oggetto per rivelare tutto il suo contenuto.

Una volta ottenuto il finanziamento, questo lavoro è iniziato nel 2014. È stato un processo minuzioso, conservando e registrando ogni pezzo come è stato rimosso dal blocco, e, mentre il lavoro di conservazione ha seguito le migliori pratiche convenzionali, è stato completato da un metodo innovativo di registrazione dei reperti utilizzando un pezzo all’avanguardia di kit chiamato un braccio metrologico a sei assi Faro Edge, che aveva una sonda a punto di contatto e una Il laser è stato utilizzato per registrare scansioni delle superfici del tesoro e del suo contenuto in fasi regolari del lavoro, mentre la testa della sonda a contatto fisico è stata utilizzata quotidianamente per registrare la posizione di ogni singola moneta e di tutti gli altri reperti sulla superficie del tesoro a frazioni di centimetro in tre dimensioni. Ciò significava che, anche dopo che il tesoro era stato smontato, i futuri ricercatori avrebbero avuto un modello virtuale della massa come trovato, in cui le posizioni delle monete sarebbero state collegate ai loro record di database di tribù, cronologia e così via.

Questo è stato un tema chiave: volevamo che il nostro lavoro consentisse la massima quantità di ricerca, sia durante la fase di smontaggio che per molti anni a venire, quindi abbiamo preso consigli anche sul riconoscimento, l’estrazione e la conservazione di campioni di terreno interessante, sostanze organiche e corrosione che abbiamo incontrato durante il processo. Né abbiamo decostruito l’intero blocco: una sezione solida, a tutta altezza 15cm per 15cm per 15cm del tesoro è stata lasciata intatta con tutta la sua terra e le sostanze organiche rimaste al loro posto tra le monete, mentre altre 1.500 monete – ancora solo una piccola parte del tutto – sono state lasciate non trattate come archivio di ricerca. Ci sarà molto da studiare per i futuri ricercatori, dando loro il beneficio dei futuri progressi nelle tecniche di ricerca.

In questo spirito, abbiamo iniziato il nostro lavoro. Il team era composto da tre professionisti-due assistenti di conservazione, Viki Le Quelenec e Georgia Kelly, entrambi archeologi qualificati, supervisionati da me come conservatore-e siamo stati supportati da una vasta gamma di consulenti professionali e 20 volontari part-time che hanno fatto gran parte del lavoro pratico. Olga Finch, curatrice archeologica di Jersey Heritage, ha agito come consulente di archeologia/ ricerca, ei due cercatori, Reg Mead e Richard Miles, hanno agito come principali identificatori di monete, il loro lavoro supervisionato da Philip de Jersey, archeologo del servizio museale di Guernsey. Allora, come sono andati i lavori?

TECNOLOGIA ALL’AVANGUARDIA
Il blocco del tesoro è stato smontato una moneta alla volta. Questo processo ha coinvolto un team di due persone: uno per rimuovere fisicamente la moneta e azionare il braccio metrologico che misurava la posizione della moneta, mentre l’altro azionava il computer collegato al braccio e assegnava un numero sequenziale a ogni nuova moneta, prima di insaccarla. Tracciando ogni moneta solo pochi secondi, toccando la sonda punto tre volte attraverso il suo asse centrale, e altre tre volte intorno al suo bordo, per posizionarlo in tre dimensioni utilizzando il software Geomagic-utilizzando questo metodo, a poco a poco siamo stati in grado di costruire una mappa tridimensionale delle monete. Abbiamo anche utilizzato la scansione laser per registrare la posizione delle coppie appena scoperte e di altri oggetti, in modo che potessero essere posizionati con precisione nel modello tridimensionale finale virtual hoard.

Utilmente, l’atto di separare fisicamente le monete si è rivelato più facile di quanto fosse stato previsto. Erano collegati tra loro solo dalla fusione dei loro prodotti di corrosione del rame, e questo legame si dimostrò fortunatamente debole – era sempre possibile rimuovere una moneta una alla volta usando uno strumento manuale in metallo, di solito un coltello appositamente smussato, senza causare alcun danno. Per quanto riguarda gli altri manufatti, gioielli sufficientemente robusti e altri oggetti sono stati cancellati da tutte le monete circostanti e quindi anche il numero intorno alla loro base è stato ridotto. Ad un certo punto di questo processo, di solito si allentavano, e se non venivano delicatamente manipolati a mano fino a quando non venivano liberi.

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