Come un acquedotto bizantino a Costantinopoli è stato mantenuto per 700 anni

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Una delle grandi realizzazioni tecnologiche degli antichi Romani furono gli acquedotti che costruirono per portare l’acqua a lunghe distanze. Una nuova ricerca ha rivelato che un acquedotto costruito a Costantinopoli del IV secolo sarebbe rimasto in funzione per oltre 700 anni.

Gli scienziati della Johannes Gutenberg University Mainz (JGU) hanno studiato l’acquedotto più lungo del tempo, l’acquedotto di Valens lungo 426 chilometri che riforniva Costantinopoli, e hanno rivelato nuove intuizioni su come questa struttura fosse mantenuta indietro nel tempo. Sembra che i canali fossero stati ripuliti dai depositi di carbonato solo pochi decenni prima che il sito fosse abbandonato.

L’Impero romano era in anticipo sui tempi in molti modi, con un forte impegno a costruire infrastrutture per i suoi cittadini che ancora oggi troviamo affascinanti. Questo include templi architettonicamente stimolanti, teatri e anfiteatri, ma anche una fitta rete stradale e imponenti porti e miniere. “Tuttavia, il risultato tecnico più innovativo dell’Impero romano sta nella sua gestione delle acque, in particolare i suoi acquedotti a lunga distanza che consegnavano acqua a città, bagni e miniere”, ha detto il Dr. Gül Sürmelihindi del gruppo di geoarcheologia dell’Università di Magonza. Gli acquedotti non erano un’invenzione romana, ma nelle mani romane questi acquedotti a lunga distanza si svilupparono ulteriormente e si diffusero ampiamente in uno dei più grandi imperi della storia.

Quasi tutte le città dell’Impero romano avevano un’ampia scorta di acqua corrente fresca, in alcuni casi in realtà con un volume maggiore di quello attuale. “Questi acquedotti sono principalmente noti per i loro ponti impressionanti, come il Pont du Gard nel sud della Francia, che sono ancora in piedi oggi dopo due millenni. Ma sono più impressionanti a causa del modo in cui i problemi nella loro costruzione sono stati risolti, il che sarebbe scoraggiante anche per gli ingegneri moderni”, ha detto il professor Cees Passchier di JGU. Più di 2.000 acquedotti romani a lunga distanza sono noti fino ad oggi, e molti altri sono in attesa di scoperta. Lo studio condotto dal Dr. Gül Sürmelihindi e dal suo team di ricerca si concentra sul più spettacolare acquedotto tardo-romano, le linee di approvvigionamento idrico di Costantinopoli, ora Istanbul nell’attuale Turchia.

I depositi di carbonato forniscono informazioni sulla gestione delle acque bizantine

Nel 324 d. C., l’imperatore romano Costantino il Grande fece di Costantinopoli la nuova capitale dell’Impero Romano. Sebbene la città si trovi al crocevia geopoliticamente importante delle rotte terrestri e marittime, l’approvvigionamento di acqua dolce era un problema. Un nuovo acquedotto fu quindi costruito per rifornire Costantinopoli dalle sorgenti 60 chilometri ad ovest. Man mano che la città cresceva, questo sistema fu ampliato nel V secolo a sorgenti che si trovano anche a 120 chilometri dalla città in linea retta. Ciò ha dato all’acquedotto una lunghezza totale di almeno 426 chilometri, rendendolo il più lungo del mondo antico. L’acquedotto era costituito da canali in muratura a volta abbastanza grandi da attraversare, costruiti in pietra e cemento, 90 grandi ponti e molti tunnel lunghi fino a 5 chilometri.

Sürmelihindi e il suo team hanno studiato i depositi di carbonato di questo acquedotto – il calcare che si è formato nell’acqua corrente, che può essere utilizzato per ottenere importanti informazioni sulla gestione dell’acqua e sul paleoambiente in quel momento. I ricercatori hanno scoperto che l’intero sistema dell’acquedotto conteneva solo sottili depositi di carbonato, che rappresentano circa 27 anni di utilizzo. Dagli annali della città, tuttavia, è noto che il sistema dell’acquedotto ha funzionato per più di 700 anni, almeno fino al 12 ° secolo. ” Ciò significa che l’intero acquedotto deve essere stato mantenuto e ripulito dai depositi durante l’Impero bizantino, anche poco prima che cessasse di funzionare”, ha spiegato Sürmelihindi. I depositi di carbonato possono bloccare l’intero approvvigionamento idrico e devono essere rimossi di volta in volta.

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