Ciò che rende Le Jouvencel una grande lettura e una grande traduzione

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La recente traduzione dell’opera del xv secolo conosciuta come Le Jouvencel sta andando a qualcosa che molti medievalisti vorranno leggere.

Le persone con un serio interesse per la storia medievale difficilmente possono evitare di lottare con più lingue. Le società del mondo medievale erano multilingue, più spesso o meno.

La maggior parte di noi non conosce molte lingue, quindi se vogliamo saperlo dobbiamo sperare che gli studiosi moderni si siano interessati a ciò che ora vogliamo leggere e, si spera, abbiano tradotto materiale di partenza per noi.

Fortunatamente, gli studiosi professionisti dell’ultimo mezzo secolo sono stati molto più interessati a trasferire materiale sorgente rispetto ai loro predecessori. E alcune di queste traduzioni sono molto buone, e fanno un lavoro ammirevole di rendere alcune delle migliori storie medievali e letteratura accessibile ad un pubblico molto vasto.

Craig Taylor e Jane H. M. Taylor hanno recentemente pubblicato una traduzione inglese di Le Jouvencel (Il giovane), che è stato scritto alla fine del 15 ° secolo da Jean de Bueil, un importante soldato francese. Le Bueil (che nei suoi primi giorni da giovane soldato fu anche soprannominato Le Jouvencel) scrisse della sua carriera e delle conclusioni filosofiche che trasse dalle sue esperienze. Gli specialisti in questo periodo conoscono e apprezzano Le Jouvencel, perché ha così tanto da dire sulla guerra nella guerra dei Cent’anni –e perché è molto divertente, se un tipo piuttosto specializzato di divertimento.

Ad esempio, prendi uno degli episodi più noti della carriera di Le Beuil:

La sua prima impresa was fu quella di fare un’audace escursione, da solo tranne che per la sua pagina per vedere se poteva ottenere un piccolo successo contro il nemico. E dopo alcune uscite riuscì a catturare le capre dal castello di Verset. Non contento di questo in un’altra occasione ha fatto fuori con il lavaggio di Verset off the line, da cui ha fatto il suo jack (armatura di stoffa) [dal momento che non ne aveva avuto uno in precedenza].

Quanti lettori non avrebbero la loro visione del Medioevo alterata da questo aneddoto? Mi trovo particolarmente interessato al fatto che, anche se ha classificato come un gentiluomo era piuttosto povero.

L’eroe di questa storia, nonostante la sua giovinezza e la povertà, ha avuto il vantaggio di essere insegnato gli aspetti pratici della guerra da uomini che sapevano come le cose funzionavano davvero. Un uomo di nome Pietres lo istruì su come avrebbero preso una roccaforte:

Ci sono tre cose che dobbiamo sapere: se c’è acqua nel fosso, e quanto è profonda, e se c’è solo palude e fango sul fondo per rendere difficile l’attraversamento. Se c’è acqua, abbiamo bisogno di avere pallet intrecciati e fasci di sottobosco, o una lunghezza di corda, che va dal piede del muro al nostro fianco, per un corrimano in modo che i nostri uomini possano attraversare in modo sicuro e veloce quando trasportano le scale. Se non c’è acqua ma c’è una siepe, allora dovremo fare un cavalletto per superarlo: due sezioni di scala, una messa in scena e un cavalletto.

Le sezioni della scala dovranno essere abbastanza lunghe per eliminare la siepe e per assicurarsi che l’attraversamento possa essere fatto in silenzio. E se c’è del fango, dovremo attraversarlo con una scala, e avremo bisogno di un uncino per tagliare i rami di spine o i rovi che si stanno intralciando.

Un altro esempio del metodo e del contenuto dell’educazione del Giovane mostra come uno dei suoi capitani organizzò un assalto riuscito a Escallon, una città nemica. Sebbene il capitano sia del tutto serio nella sua discussione sul problema tattico, ancora una volta c’è un forte elemento umoristico.

So che sulla strada appena fuori dal viale c’è un cumulo di sterco; Non è un posto su cui probabilmente vigileranno, non come fanno sui fossati e sulle palizzate; a parte questo, tutto sarà certamente pattugliato. Saremo in grado di sgattaiolare sotto la copertura dell’oscurità e nascondere duecento uomini nel letame senza che nessuno ci veda; posso solo immaginarli sdraiati lì leggermente coperti di sterco e paglia in modo che non possano essere visti. Poi cadrai sul nemico mentre aprono le porte non avendo mai prestato attenzione al letame; tutto quello di cui si preoccupano è la palizzata e il fosso, non guarderanno mai nemmeno il letame.

Per parte vostra, avrete tre centinaio di uomini in agguato nel boschetto a capo di un campo sul lato della città, lontano dal letame-heap — e ogni montato l’uomo avrà un soldato di fanteria montata dietro di lui Poi, non appena il vostro avanguardia tempeste cancello dal letame-heap, e non appena gli abitanti di Escallon hanno abbandonato i loro guardia sulla fossa e la palisades sarete in grado di vedere le schermaglie breaking out in tutto il campo. Una volta che i difensori sono sul campo, il tuo gruppo di imboscate spazzerà via … con l’aiuto di Dio sconfiggerai il nemico.

Se alcune delle storie più note raccontate dal Giovane compaiono nelle prime pagine del suo libro, molte altre si trovano nei resoconti della sua carriera successiva, quando era un comandante rispettato e maturo. Per esempio, il Giovane ha discusso sistematicamente la natura e l’utilità di vari tipi di truppe in più di un passaggio. Cosi :

A Genova, quando il mio signore di Calabria inflisse una sconfitta al mio signore Perrin, fu perché gli uomini a piedi sono più preziosi nelle strade strette. Ecco perché il Giovane, con non più di 108 combattenti e 300 arcieri, è stato in grado di sconfiggere il capitano straniero con le sue 600 lance.

Ci sono molte analisi più lunghe e brevi delle campagne di Le Jouvencel e dei suoi amici, molti dei quali hanno un bel po ‘ di personalità.

Una caratteristica finale del libro Le Jouvencel è l’interesse sincero e dettagliato che Il Giovane mostra in questioni religiose e filosofiche. Ci sono ampie conferenze su argomenti che dovrebbero riguardare un uomo combattente. Il rende chiaro che i guerrieri non sono in alcun modo inferiori agli altri cristiani, se seguono il loro modo di vivere fedelmente, sotto la guida di entrambi gli insegnanti cristiani e filosofi pagani.

Inoltre, il Giovane è altrettanto certo che le tradizioni degli uomini d’armi, piuttosto che quelle delle scuole, giustificano l’alta opinione che gli uomini d’armi avevano di se stessi. Come dice il libro:

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