Alla ricerca del Re una volta e futuro: nel glorioso Technicolour

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Dopo aver visto il roboante e ambizioso poema epico biblico del regista Cecil DeMile I dieci comandamenti fumettista e scrittore James Thurber riferito scherzato, ‘Ti fa capire che cosa Dio avrebbe potuto fare se avesse avuto i soldi’. Per tutta la sua magnifica scala e la pomposità travolgente della sua sceneggiatura e spettacoli accuratamente realizzati I Dieci comandamenti era solo il primo esempio di un genere ampiamente celebrato di immagini di prestigio costosi sconcertanti con ambientazioni storiche o pseudo storiche.

L’età d’oro di Hollywood, di solito inteso per coprire il 1930 ai primi anni 1960, è una designazione che ha attirato il dibattito significativo e la critica quasi fin dal suo inizio. In effetti, l’applicazione può sembrare qualcosa di un termine improprio quando contempla la corruzione, lo sfruttamento sistematico, la blackballing politicamente motivata e l’apatia sociale endemica di Hollywood e della sua cabala di studios durante questo periodo. Nonostante queste innumerevoli spiacevoli, alcune delle quali ancora affliggono l’industria cinematografica e televisiva fino ad oggi, ha anche rappresentato un periodo in cui Hollywood sognava più grande e ha raggiunto un pubblico più ampio che mai.

È in qualche modo naturale, quindi, che dopo aver dominato le tradizioni orali e letteratura medievale cultura aristocratica, che guidato la transizione alla stampa all’interno di Inghilterra e formate un pilastro centrale del tardo Romanticismo movimento, che le leggende di re artù e i loro motivi apportate significative presenze in Hollywood, durante questo periodo, sia direttamente, che attraverso la loro influenza implicita su una concezione contemporanea del borgo medievale di cultura materiale e pratiche.

Il cinema di lunga data, le sue convenzioni, gli archetipi e i facsimili della vita che presentava, arrivò ad esercitare un’influenza significativa anche seminale sul suo pubblico sempre più diversificato. Lo status del cinema come mezzo visivo e l’immediatezza e la fedeltà suprema con cui il film poteva trasmettere la sua visione della trama e delle trappole del suo ambiente al suo pubblico lo rendevano particolarmente potente nel plasmare concezioni di un passato altrimenti nebuloso o alieno.

Questa influenza ha portato a molto stridore di denti da parte degli storici che lamentano il modo in cui la spinta dei registi verso l’alto dramma, l’immaginario sorprendente e l’accessibilità portano così spesso al sacrificio della sfumatura o alla propagazione di false narrazioni dimostrabili. Tale vetriolo è in misura comprensibile, io stesso sono stato conosciuto per lanciarsi nello strano sproloquio qui o tirata lì che può essere estremamente catartico. Ma cedere completamente il terreno, gettare le mani in aria e ritirarsi in un cerchio serrato di iniziati, significa ignorare i numerosi benefici educativi del film e sottovalutare l’immenso potenziale del mezzo nel comunicare e definire il nostro passato collettivo.

Quando il pubblico nel 1938, affamato di qualche azione di cappa e spada, andò a vedere Le avventure di Robin Hood, lo fece nella consapevolezza che era un’opera di finzione e che Robin stesso era un’invenzione fantastica. Ciò che hanno conservato quando hanno lasciato il cinema è stata una visione del medioevo definita da grandi sale cavernose, colori tumultuosi, costumi decorati e la netta disparità tra ricchi e poveri. Queste impressioni durature del periodo medievale sono state create da un’enfasi sulla scala e sul tono consapevolmente adottati dagli studi di old Hollywood’s per le loro prestigiose immagini per motivi creativi, drammatici e in ultima analisi commerciali.

Il curioso ma alla fine instabile push and pull tra la rappresentazione cinematografica del passato e le aspettative del pubblico può essere visto in Robin Hood: Prince of Thieves del 1991, la cui sporca e sospetta rovina disseminata, versione dell’Inghilterra del tardo 12 ° secolo presenta un mondo medievale in cui la vita era brutale, cattiva e breve. Questa estetica, completa di treehouse village in stile Ewok, canalizza sia l’auto-soddisfazione della cultura occidentale negli anni ‘ 90 che un gusto in via di sviluppo per l’intrattenimento grintoso. The Adventures of Robin Hood presenta un mondo stilizzato lucido di festa e tornei esplicitamente creati e sostenuti attraverso il comportamento rapace e l’avidità dell’élite mentre Robin Hood: Prince of Thieves ci mostra un intero mondo portato al punto di rovina dalla stessa corruzione e disuguaglianza. Questo diverso approccio a un tema condiviso è il risultato non solo delle diverse realtà economiche dell’industria cinematografica, ma più fondamentalmente dei gusti e degli atteggiamenti che cambiano.

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